211231 疫苗戰爭:全球危機下Covid-19疫苗研發揭密 讀書心得

2021-12-31·24 分鐘

本集介紹

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這集來說一下這本書的讀書心得:
疫苗戰爭:全球危機下Covid-19疫苗研發揭密,一場由科學家、企業、政府官員交織而成的權力遊戲與英雄史詩
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全球新冠疫情到目前已經延燒兩年。在我下筆的此刻,還看不到疫情的盡頭。

回想防疫第一年,沒有疫苗,藥物有限,人類付出很大代價。第二年,多種疫苗很快被做出來,積極施打之下解決的部分的問題,讓我們看到了隧道盡頭的光亮。但隨之而來的變種病毒出現,惡狠狠的提醒我們,只靠現有的疫苗想完全解決問題,似乎是不夠的。

在新冠疫情滿兩年的此時,不妨讓我們回想一下,這些得來不易的新冠疫苗,是怎麼作出來的吧。

聯經出版的這本「疫苗戰爭:全球危機下Covid-19疫苗研發揭密,一場由科學家、企業、政府官員交織而成的權力遊戲與英雄史詩」,是由資深記者布蘭登・波瑞爾透過訪問官方與民間的關鍵人物,主要以美國視角,回頭審視了美國如何與時間賽跑,投入了大量經費,整合各藥廠包括莫德納、輝瑞、Novavax、嬌生等,還要整合國內不同勢力與派系,傾全國之力執行「曲速行動計畫」,在最短時間內打下了第一針疫苗。

人類史上從來沒有在這麼短的時間內將一種疫苗作出來,這中間花的當然是無數人的心血結晶。尤其在疫苗接近問世時間正值美國總統大選,政治上有很大的壓力,當時川普政府非常希望拿疫苗面世做為其政績,但科學界非常擔心這個疫苗被界定為政治疫苗而讓人民對疫苗投以不信任的眼光。因此其中的各方角力,非常精彩。

我個人在那時當然也是全程關注疫苗的誕生,但透過布蘭登的記述,又經歷了那疫苗研發驚心動魄的幾個月,且還有滿多檯面上看不到的秘辛,看得很過癮呀!

比方說:
1.從日本鑽石公主號郵輪接送美國人回來,看美國如何錯失了第一時間把疫情擋下來的時機。還有當時關於檢測出的烏龍,和有口罩政策的反覆。

2.重溫川普前總統在白宮防疫記者會上的荒腔走板,還有不尊重科學的種種行為。

3.輝瑞一直堅持不接受「曲速行動」資助,而其賣疫苗的價錢從一劑100美金殺到20美金。還有川普第一時間得知時的反應。

3.Novavax很早就加入戰局,但此次單位蛋白的疫苗,一路上可能遇到什麼問題。

4.英國的AZ疫苗也很早就加入戰局,但一開始在美國之外作臨床試驗,且資訊不透明,導致直到現在美國都沒有批准AZ疫苗的後果。還有幕僚們訂到AZ疫苗訂單時,川普失望的反應。

5.在確保有色人種的受試者多元性,還有疫苗施打順序上,也面臨非常多的難題和各方角力。

疫苗是很深的一門學問,對一般人來說可能比較難以理解。但本書也盡量的深入淺出的幫讀者科普了許多疫苗學的知識:
1.對冠狀病毒修改刺突基因的S-2P設計,早在2017年發表,但這次派上用場。國產高端疫苗也是從美國國衛院獲取這個設計做為抗原。檯面上多半疫苗都採同樣的S-2P設計,但英國的AZ疫苗並沒有。

2.mRNA的技術如何應用來作疫苗?這個技術歷經萬難在這次發揚光大,它的未來前景看好嗎?

3.在臨床試驗之前的動物試驗要如何作?臨床試驗從一期,二期到三期,又要如何執行?

4.如何在實驗室以真病毒或假病毒測量中和抗體?新聞中一再提到的中和抗體到底是什麼意思?

5.幾種平台的疫苗,各自的原理有何不同?各有什麼優缺點?

也許部分的內容完全沒有接觸過這方面內容的朋友會看得比較吃力,但若你稍有涉獵,這兩年來有在關心疫苗和疫情的發展,我相信您會和我一樣看的津津有味的!

書中最後的結果看似美滿,歷經萬難艱苦的研發出了效果很好的疫苗。值得提醒的是,此書完成於2021年6月,正值美國疫情趨穩,Delta變種病毒尚為來襲,社會瀰漫著以為疫苗已經解決問題,疫情已經過去的樂觀氛圍。

但很不幸的,病毒馬上就告訴我們:沒有這麼簡單!傳染力更強,對疫苗效力也有些下降的Delta不久就再次席捲世界。只要打疫苗的人不夠多,這個病毒就可以找到沒有打過的人感染他。而美國一直都有為數不少的民眾,直到今天連一劑疫苗還不願意施打。因此,疫情一直沒有離美國真正遠去。

更不幸的,隨著時間過去,科學家們發現疫苗所引發的抗體會下降,特別在許多慢性病或老年人族群,只打兩劑疫苗似乎是不夠的。對感染或是重症的保護力都可能會下降。

還有更不幸的,2021年底又出現了更新的Omicron變種病毒,傳染力還可以比Delta更強,對疫苗的效力更是有非常明顯的下降。現有疫苗對其效果有限,各國開始努力打第三針,似乎疫情還是看不到盡頭。

布蘭登的這本書,故事顯然還沒有完。各疫苗廠們競相繼續研發次世代疫苗,希望能有針對新的變種病毒更有效,抗體和保護力更持久的疫苗問世。

但也有一種跡象,也許Omicron或是接下來的變種病毒會漸漸走向輕症化,在它完全流感化輕症化之時,其實也就是疫情結束之時了。

書中輝瑞一開始發現防感染的保護力90%,完全是超出所有人的期待。也許是這個一開始的這個全壘打,讓我們的目標拉的太高了。事實上一個呼吸道傳播的病毒,在歷史上作出的疫苗保護力幾乎都無法這麼高,如同流感,其實只要能防重症就是非常好的疫苗了。流感疫苗防有症狀感染的保護力,也就是40~60%不等罷了。

打新冠疫苗的目的很可能會從防感染,轉變到只要能防止重症,不要讓醫療癱瘓即可,整體防疫策略勢必要走向與病毒共存的劇本。這是不得不然的趨勢。

這個病毒已經給了我們太多意外。在病毒之前,我們人類還是要保持謙卑,本於科學證據,謹慎以對。

新冠疫情究竟何時結束還不太知道,但我個人還是有一定的信心,我們肯定會逐漸恢復到接近以往的生活的。

前臺大醫院感染科主治醫師 林氏璧 2021.12.17

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